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Se resuelve un caso de accesibilidad equitativa a la vivienda

Fotografía © de Bernard Kleina

4 de noviembre de 2021

LOS DEMANDADOS ACUERDAN MODERNIZAR DOS EDIFICIOS DE ALQUILER EN MANHATTAN Y BROOKLYN Y PAGAR $1,45 MILLONES

El 30 de octubre de 2021, las autoridades federales Juez Gregory H. Woods firmó una orden por la que aceptaba mantener la jurisdicción del tribunal para hacer cumplir un acuerdo transaccional entre el Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC), promotora demandada Organización Gotham Inc., Bam Go Developers LLC, Bam Go Developers II, LLCy 55th y 9th LLCy el arquitecto de uno de los edificios, FX Collaborative Architects, LLP. El acuerdo de las partes resuelve una demanda presentada por la FHJC en mayo de 2019 que alegaba que dos edificios de alquiler en la ciudad de Nueva York no cumplían con los requisitos de accesibilidad a la vivienda justa.

En 2018, la FHJC llevó a cabo una investigación de pruebas en dos promociones de alquiler de renta mixta: El Ashland, un edificio de apartamentos de Brooklyn de 53 plantas y 563 unidades construido en 2016 y La Nicoleun edificio de apartamentos de 20 plantas y 145 unidades construido en Manhattan en 2004. En su demanda, la FHJC alegaba que sus pruebas habían detectado diversos elementos en los apartamentos y zonas comunes de ambos edificios que eran inaccesibles y no cumplían la legislación sobre vivienda justa.

El acuerdo de conciliación de 5 años establece que los promotores demandados aplicarán planes de rehabilitación en ambos edificios y modificarán las viviendas y las zonas comunes para hacerlas más accesibles. Además, se ofrecerá a los inquilinos actuales y nuevos varias características de accesibilidad para sus apartamentos sin coste alguno para los inquilinos. Los promotores demandados también adaptarán algunas unidades de cada edificio para que cumplan las especificaciones de accesibilidad reforzada de las Normas Federales Uniformes de Accesibilidad (UFAS).

Los promotores demandados han acordado contratar a un inspector para que inspeccione todas las adaptaciones. Tanto Gotham como FX Collaborative contratarán a consultores para que revisen los planos arquitectónicos y las condiciones del lugar en determinados edificios plurifamiliares futuros durante la vigencia del acuerdo. Los demandados también han acordado que sus empleados reciban formación sobre los requisitos de accesibilidad de la vivienda justa.

Una parte de los fondos del acuerdo se destinará a la FHJC. Fondo de Accesibilidad a la Vivienda Adele Friedmanque proporciona dinero a las personas con discapacidad que reúnen los requisitos de ingresos para realizar modificaciones razonables en sus viviendas existentes con el fin de hacerlas accesibles.

Consultor nacional de campo de la FHJC Fred Freiberg declaró: "Los recientes acuerdos obtenidos por el FHJC deberían persuadir a promotores, arquitectos y otros implicados en el diseño y la construcción de urbanizaciones residenciales plurifamiliares de que es más prudente y mucho menos costoso construir viviendas que cumplan los requisitos de accesibilidad en lugar de incurrir en gastos sustanciales por adaptaciones, daños y perjuicios y honorarios de abogados una vez detectadas las infracciones." Freiberg añadió: "La vivienda accesible es un derecho civil".

La FHJC estuvo representada por Debra L. Greenberger y Diane L. Houk con el bufete de abogados de Emery Celli, Brinckerhoff, Abady Ward & Maazel LLP. 

La investigación del FHJC en este caso se financió con una subvención de la Iniciativa Privada de Aplicación de la Ley (PEI) recibida del Programa de Iniciativas para una Vivienda Justa (FHIP), administrado por el Ministerio de Vivienda. Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. (HUD).

La misión del FHJC, organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda, promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras, y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.