Un barrio de "gente blanca agradable"

Fotografía © de Bernard Kleina

12 de junio de 2024

LA FHJC DENUNCIA DISCRIMINACIÓN RACIAL

El Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC) ha anunciado hoy la presentación de una denuncia por discriminación racial por parte de los agentes inmobiliarios Juda Niayzov y Alevtina Ioffe, su corretaje Exclusive Properties Realty, Inc.y propietarios Amina Ali, Nderim Demirovicy 202 Marine LLC. La FHJC está acompañada en la demanda por los codemandantes Stanley Félix y Patricia Delonejunto con dos probadores del FHJC.

Según la denuncia, Felix y Delone, una pareja negra residente en Staten Island, se pusieron en contacto con Niayzov por Internet en noviembre de 2023 para informarse sobre un anuncio de un apartamento disponible. Niayzov les invitó a ver el apartamento, pero no pudo asistir a la visita. Tras ver el apartamento sin acompañantes, la pareja intentó solicitar la vivienda y presentó la documentación solicitada sobre su empleo, ingresos y solvencia. Niayzov también les recordó que presentaran copias de sus documentos de identidad, en los que, según la denuncia, aparecía por primera vez que eran negros.

La pareja no recibió respuesta a su oferta durante varias semanas. En la denuncia se alega que, al ser presionados, Niayzov acabó por decirles que su oferta había sido rechazada. La razón inicial que les dio fue que supuestamente vivían en Brooklyn, lo cual no era cierto y no debería haber supuesto ninguna diferencia. Luego les dijo que la verdadera razón era que el propietario había tenido experiencias negativas alquilando a inquilinos negros en el pasado.

Delone informó de su experiencia a la FHJC, que puso en marcha una investigación encubierta en la que parejas emparejadas de probadores blancos y negros contactaron con Niayzov y su socio y esposa Ioffe preguntándoles por pisos disponibles.

Según la denuncia, los probadores negros recibieron sistemáticamente un trato peor durante sus interacciones. Niayzov llegó tarde a una cita de visita, ignoró mensajes de texto y llamadas, exigió documentación sobre ingresos, crédito, empleo e identificación antes de enviar un formulario de solicitud y no mencionó un apartamento disponible en un barrio solicitado específicamente por un probador negro.

Por el contrario, la demanda alega que a los probadores blancos se les recibió con entusiasmo, se les proporcionaron listados adicionales y se les ofrecieron descuentos en el alquiler que no se mencionaron a los probadores negros. Los probadores blancos también recibieron repetidos mensajes de seguimiento e invitaciones a la oficina de intermediación.

Durante las conversaciones grabadas con los probadores blancos, Niayzov también hizo comentarios explícitamente racistas, afirmando en un momento dado que un barrio preferido de Staten Island tiene "gente blanca agradable", según la denuncia.

En la denuncia se alegan violaciones de la Ley de Vivienda Justa, la Ley de Derechos Civiles de 1866 y las leyes de derechos humanos del estado y la ciudad de Nueva York. Puede leerse la denuncia completa AQUÍ.

Director Ejecutivo/Consejero General de la FHJC Elizabeth Grossman declaró: "Descubrir la discriminación contemporánea en materia de vivienda es un reto porque suele ser sutil y oculta, y la mayoría de las víctimas no tienen ni idea de que está ocurriendo. Las declaraciones racistas flagrantes, como las que se alegan en esta denuncia, son chocantes, odiosas y devastadoras. Y son un ejemplo más de por qué el área metropolitana de Nueva York sigue estando tan segregada".

"Este caso es un recordatorio aleccionador de que la discriminación racial manifiesta sigue persistiendo, incluso en 2024", declaró el abogado Eric Hecker. Los demandantes están representados por el Sr. Hecker y Mariann Meier Wang, del bufete de abogados Cuti Hecker Wang LLP.

La investigación del FHJC en este caso contó con financiación de Renovación de Hogares y Comunidades del Estado de Nueva York.

La misión del FHJC, organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda, promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras, y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.