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"La accesibilidad en las nuevas construcciones no es una opción, es la ley".

Fotografía © de Bernard Kleina

2 de enero de 2024

ACUERDO DEFINITIVO EN EL JUICIO POR DISCRIMINACIÓN POR DISCAPACIDAD EN EL SECTOR DEL DISEÑO Y LA CONSTRUCCIÓN EN WESTCHECONDADO DE STER

Centro de Justicia para la Vivienda Justa (FHJC) ha anunciado hoy que ha llegado a un acuerdo monetario de $993.250 con Lighthouse Living LLC y entidades vinculadas; Lighthouse Living Realty, LLC; J&J Management Services LLC; y Papp Arquitectos, P.C.

 Presentada originalmente el 27 de mayo de 2020 ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos del Distrito Sur de Nueva York, la demanda alegaba que los demandados discriminaron por motivos de discapacidad en el diseño y la construcción de tres complejos residenciales multifamiliares en el condado de Westchester, en violación de la Ley de Vivienda Justa (FHA) y la Ley de Derechos Humanos del Estado de Nueva York (NYSHRL).

La demanda se basa en los resultados de una investigación de pruebas realizada por la FHJC a finales de 2018que reveló que numerosas características de Un Dekalb, La Casa de la Luz, y La carpintería incumplían la Ley de Vivienda Justa y la Ley de Derechos Humanos del Estado de Nueva York. En concreto, la investigación descubrió que las entradas principales de los edificios eran inaccesibles o requerían una fuerza extraordinaria para utilizarlas, los buzones estaban colocados en lugares inaccesibles, los espacios comunes de las azoteas tenían umbrales altos u otras barreras que conducían a ellos, los baños y las cocinas carecían de una superficie libre adecuada, los vestidores dentro de los apartamentos eran demasiado estrechos y los controles ambientales y las tomas de corriente estaban colocados en lugares inaccesibles.

Además del acuerdo monetario, los demandados aceptaron los términos del acuerdo en relación con las adaptaciones de las propiedades en cuestión, el cumplimiento de las normas de vivienda justa y las obligaciones de presentación de informes. En concreto, el acuerdo exige que los demandados corran con los costes de todas las adaptaciones de las unidades de vivienda individuales y de las zonas de uso común, y que completen todas las adaptaciones de uso común en un plazo de 180 días a partir de la fecha de entrada en vigor del acuerdo. Además, los demandados acordaron realizar ciertas adaptaciones en las unidades de vivienda a petición de los interesados en un plazo de 14 días a partir de la solicitud de un posible residente y notificar a todos los residentes actuales una serie de características de accesibilidad disponibles previa solicitud.

Los demandados también aceptaron cumplir la FHA y la NYSHRL, y adoptarán y distribuirán a todos sus empleados una Política de igualdad de oportunidades en materia de vivienda. Los directores de los Demandados también asistirán a cursos de formación sobre vivienda justa. Además, los demandados se han comprometido a que un consultor independiente revise otros proyectos cubiertos para identificar cualquier deficiencia en su diseño y construcción, que los demandados estarán obligados a subsanar. El acuerdo completo puede leerse en AQUÍ.

"Es fundamental que arquitectos y promotores cumplan la ley para diseñar y construir viviendas residenciales accesibles a toda la comunidad", declaró Alice Reiterque junto con John R. Cuti y Mariann Meier Wang de Cuti Hecker Wang LLPrepresentó al FHJC. "Este acuerdo sustancial - incluyendo un pago de casi $1M, retrofits significativos, y considerable desagravio por mandato judicial - refleja el firme compromiso de la FHJC para hacer cumplir las leyes de vivienda justa para erradicar la discriminación contra las personas con discapacidad."

"La accesibilidad en las nuevas construcciones no es una opción, es la ley. Cuando los arquitectos y promotores no cumplen la Ley de Vivienda Justa y diseñan y construyen edificios inaccesibles, están perpetuando un ciclo que trata a las personas con discapacidad como inferiores y no deseadas", declaró. Cass Sicherer, Legal Fellow de Justicia de Discapacidad y Accesibilidad del FHJC. "Este acuerdo, como parte de nuestra mayor prueba y aplicación de las leyes de vivienda justa, demuestra que vamos a seguir trabajando para mantener a los desarrolladores y arquitectos responsables de violaciónes de diseño y construcción."

La investigación del FHJC en este caso se financió con una subvención de la Iniciativa Privada de Aplicación de la Ley (PEI) recibida del Programa de Iniciativas para una Vivienda Justa (FHIP), administrado por el Ministerio de Vivienda. Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. (HUD).

La misión del Fair Housing Justice Center (FHJC), organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda; promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras; y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.