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Supuestos falsos y estereotipos en la denuncia de la FHJC

Fotografía © de Bernard Kleina

14 de junio de 2024

LA FHJC DENUNCIA QUE LOS CENTROS DE ASISTENCIA A ADULTOS DISCRIMINAN A LOS USUARIOS DE SILLAS DE RUEDAS

Centro de Justicia para la Vivienda Justa (FHJC) ha presentado una demanda por discriminación por discapacidad ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos del Distrito Sur de Nueva York (SDNY) contra los propietarios y operadores de múltiples centros de atención para adultos (ACF) que proporcionan viviendas y servicios a neoyorquinos con discapacidades. Los demandados son Harbor View Senior Living Residence LLC, Amber Court of Brooklyn, LLC Lakehaven Equities Inc, Judith Lyn Home for Adults LLC, Amber Court of Westbury II LLC, y Amber Court @ Suffolk County LLC.  

En 2023, el FHJC inició una investigación en las instalaciones de los demandados, asignando examinadores para que se hicieran pasar por familiares que buscaban información sobre la admisión de sus parientes usuarios de sillas de ruedas. A través de su investigación, el FHJC recopiló pruebas que demostraban que los demandados aplicaban una política general de rechazar a los posibles residentes que utilizaban sillas de ruedas, mientras que permitían que otros posibles residentes presentaran su solicitud. 

En lugar de llevar a cabo una determinación individualizada de la evaluación de elegibilidad o de proporcionar un ajuste razonable, los demandados dijeron a los probadores cuyos familiares utilizan sillas de ruedas que buscaran vivienda y servicios en otro lugar o no hicieron un seguimiento después de prometer que lo harían. Por el contrario, las personas cuyos familiares no utilizaban sillas de ruedas podían seguir adelante con el proceso de solicitud de ACF de los demandados.   

En la demanda se alega que la discriminación generalizada y la exclusión por parte de los demandados de los posibles residentes que utilizan sillas de ruedas (incluidas las manuales y las motorizadas) infringe la Ley de Vivienda Justa (FHA), el artículo 504 de la Ley de Rehabilitación y el artículo 1557 de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (ACA).  

Puede leerse la denuncia completa AQUÍ. 

"Las políticas generales que tratan a los usuarios de sillas de ruedas como un monolito, mientras permiten a todos los demás posibles residentes seguir adelante con los procesos de solicitud de vivienda, constituyen una discriminación por discapacidad", compartió Cass Sicherermiembro jurídico de la FHJC en materia de accesibilidad y justicia para las personas con discapacidad. "Los propietarios y operadores de ACFs no pueden basarse en falsas suposiciones y estereotipos sobre las personas con discapacidad en la creación de sus políticas. Deben tratar a todos los posibles residentes por igual".  

La FHJC está representada en este pleito por Lisa E. Cleary, Lachlan Campbell-Verduyn, Joyce L. Nadipuram, y Saniya Suri con Patterson Belknap Webb & Tyler LLPy Jota Borgmann y Kevin M. Cremin con Movilización por la justicia 

"Las políticas de los demandados niegan ilegalmente a las personas con discapacidad la oportunidad de acceder en igualdad de condiciones a la vivienda. Esta acción busca erradicar la discriminación sistémica por parte de los propietarios y operadores de estos centros de atención para adultos", declaró Lisa E. Cleary, socia de Patterson Belknap y co-abogada de FJHC. "Mientras profesan ante el público y los reguladores que existen para servir a los neoyorquinos discapacitados, los Demandados han implementado políticas generales para negar la admisión a las personas que usan sillas de ruedas debido a su uso." 

Jota Borgmann, de Mobilization for Justice, coasesor de FHJC, añadió: "La discriminación contra las personas que utilizan sillas de ruedas ha sido generalizada en la vivienda asistida en el Estado de Nueva York y es muy perjudicial para las personas que más necesitan este tipo de vivienda con servicios. Esperamos que tanto los proveedores de viviendas como los consumidores tomen nota de que la discriminación por discapacidad no tiene cabida en la vida asistida."  

La misión del FHJC, organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda, promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras, y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.