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Acuerdo final en un caso de discriminación por discapacidad

Fotografía © de Bernard Kleina

21 de mayo de 2024

LOS PROMOTORES HAN COMPLETADO LAS ADAPTACIONES ENCARGADAS EN DOS OCASIONES

El Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC) ha anunciado hoy que ha llegado a un acuerdo definitivo con los demandados American Copper Building LLC, AH American Copper LLC, y MS American Copper LLC.

El caso se originó a raíz de una investigación de pruebas de 2018 realizada por la FHJC que revelaba supuestas violaciones de la accesibilidad en el diseño y la construcción de varios edificios de apartamentos de lujo de la ciudad de Nueva York. Esa demanda original liquidada en marzo de 2021 y los demandados se comprometieron a pagar $2,9 millones y a llevar a cabo en el momento oportuno amplias adaptaciones relacionadas con la accesibilidad.

En julio de 2023, la FHJC modificó su demanda para alegar que las adaptaciones no se habían completado en el plazo exigido. Esa demanda dio lugar a un $800.000 pago de liquidación y compromiso a completar la mayoría de las adaptaciones necesarias restantes antes del 15 de noviembre de 2023, con sanciones estrictas en caso de incumplimiento de los plazos acordados.

En virtud del acuerdo final anunciado hoy, el FHJC reconoce que los demandados han completado todas las medidas correctoras exigidas en los acuerdos de 2021 y 2023. Aunque no admiten haber cometido ningún delito, los demandados también han acordado pagar al FHJC $285.000 más y cumplir todas las leyes de vivienda justa.

"Como hemos declarado repetidamente durante este y otros casos de discriminación por discapacidad: La accesibilidad no es un lujo, una novedad o una característica de diseño opcional. Es un derecho civil", dijo el Director Ejecutivo y Consejero General de la FHJC. Elizabeth Grossman. "La FHJC no será disuadida de nuestro trabajo de investigar y litigar las violaciones de ese derecho".

Abogado Mariann Meier Wang añadió: "El pago inicial de 2021 de $2,9 millones ya era el mayor acuerdo monetario jamás obtenido por el FHJC. Los reiterados incumplimientos de los demandados han elevado los pagos totales a casi $4 millones. Esta cifra sin precedentes, junto con las amplias medidas correctoras y otras medidas cautelares, deberían hacer reflexionar a los promotores inmobiliarios de Nueva York y de todo el país antes de plantearse recortar gastos en el diseño y la construcción de viviendas o incumplir los plazos de adaptación ordenados por los tribunales."

La FHJC estuvo representada por la Sra. Wang, Alice. G. ReiterEric Hecker con el bufete de abogados de Cuti Hecker Wang LLP

El acuerdo fue aprobado y firmado por el juez federal del Tribunal de Distrito Analisa Torres. Puede consultarse el texto íntegro del acuerdo AQUÍ.

 La investigación original del FHJC en este caso se financió con una subvención de la Iniciativa Privada para el Cumplimiento de la Ley (PEI) recibida del Programa de Iniciativas para una Vivienda Justa (FHIP), administrado por el Ministerio de Vivienda. Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD).

La misión del FHJC, organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda, promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras, y reforzar la aplicación de la equidad en la vivienda en la región de Nueva York.