Moción denegada

Fotografía © de Bernard Kleina

18 de septiembre de 2023

PROCEDE UNA DENUNCIA POR DISCRIMINACIÓN CONTRA UN IMPORTANTE PROVEEDOR DE VIVIENDAS DE NUEVA YORK

Por segunda vez, Nueva York Juez de lo Contencioso-Administrativo Kevin F. Casey de la Oficina de Juicios y Audiencias Administrativas de Nueva York (OATH) ha denegado una moción de sentencia sumaria presentada por los demandados Parkchester Preservation Company, LPParkchester Preservation Management LLC que solicitan la desestimación de una denuncia por discriminación en razón de la fuente de ingresos presentada contra ellos por el Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC). Los demandados poseen y gestionan la urbanización Parkchester en el Bronx, que comprende 171 edificios con más de 12.000 apartamentos, incluidas 6.000 unidades de alquiler.

Presentado originalmente por la FHJC en diciembre de 2016La denuncia se basa en una investigación de prueba de un año de duración que reveló que los demandados mantenían y aplicaban un requisito de ingresos para los solicitantes de alquiler que excluía de hecho a los solicitantes que utilizaban subsidios para pagar parte o la totalidad de su alquiler. Los proveedores de vivienda de la ciudad de Nueva York están obligados a aceptar los vales de alquiler como fuente lícita de ingresos, lo que constituye una característica protegida en virtud de las leyes de derechos humanos del Estado y de la ciudad de Nueva York.

Los demandados alegaron en su moción que la inclusión en las Leyes de Derechos Humanos de los vales de alquiler como fuentes lícitas de ingresos es inconstitucional porque los programas de vales supuestamente requieren una inspección de los apartamentos por parte del gobierno sin orden judicial o sin consentimiento.

En una decisión emitida el 11 de septiembre de 2023, Juez Casey denegó la moción, declarando que OATH carecía de jurisdicción para declarar la ley inconstitucional en su cara (y, en dicta, poniendo en duda el fondo del argumento constitucional facial de Parkchester), que Parkchester carecía de legitimación para plantear una reclamación inconstitucional como aplicada, y que tal reclamación tampoco estaba madura para su revisión.

Los demandados habían presentado una moción previa solicitando que se excluyeran las declaraciones de hechos no controvertidos de FHJC y solicitando la desestimación de la reclamación de trato desigual de FHJC. El juez Casey denegó esas solicitudes el 17 de marzo de 2023, declarando: "[E]xisten pruebas directas y circunstanciales de que los demandados discriminaban en función de la fuente de ingresos."

"Debido a las tácticas dilatorias de Parkchester, miles de neoyorquinos cualificados se han visto privados del acceso a una vivienda segura y estable", declaró el Director Ejecutivo y Consejero General de la FHJC Elizabeth Grossman. "Es hora de que esta denuncia reciba una audiencia completa".

"Estamos satisfechos con la decisión del juez Casey de rechazar los argumentos de Parkchester, que habrían tenido el efecto de conceder a los arrendadores el derecho a discriminar basándose en un perjuicio totalmente hipotético", declaró el abogado Diane L. Houk. "Esperamos probar las alegaciones de la FHJC en el juicio". La FHJC está representada por Sra. Houk, Vivake Prasady Eric Abrams con el bufete de abogados Emery Celli Brinckerhoff Abady Ward & Maazel, LLP.

La investigación del FHJC en este caso se financió con una subvención de la Iniciativa Privada de Aplicación de la Ley (PEI) recibida del Programa de Iniciativas para una Vivienda Justa (FHIP), administrado por el Ministerio de Vivienda. Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. (HUD).

La misión del FHJC, organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda, promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras, y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.