Actos de apertura: 13 de diciembre de 2017

Fotografía © de Bernard Kleina

13 de diciembre de 2017

Un acuerdo histórico resuelve un caso de vivienda justa

La coalición comunitaria y la ciudad de Nueva York resuelven una batalla legal de ocho años sobre el desarrollo del triángulo de Broadway en Brooklyn

El 4 de diciembre de 2017, la Coalición Comunitaria del Triángulo de Broadway ("BTCC")un grupo de más de 40 organizaciones sin ánimo de lucro, residentes y defensores de los derechos civiles, anunció que había llegado a un acuerdo sobre la construcción de viviendas asequibles en el barrio de Renovación urbana del triángulo de Broadway en Brooklyn zona. El acuerdo prevé la creación de viviendas permanentes de alquiler para personas con bajos ingresos con la intención explícita de promover la integración racial y la igualdad de oportunidades en un barrio con una larga segregación racial.

La demanda, presentada en 2009, nombra a la Ciudad de Nueva York y el Ayuntamiento de Departamento de Vivienda y Conservación (HPD) como demandados. El caso tiene su origen en un plan de recalificación y reurbanización de viviendas presentado por el antiguo Alcalde Michael Bloomberg para desarrollar la zona vacante conocida como Triángulo de Broadwayque limita con los barrios de Williamsburg y Bedford-Stuyvesant. La demanda alegaba que el plan del Ayuntamiento habría discriminado a los solicitantes de vivienda por motivos de raza y origen nacional. En la demanda también se alegaba que el plan reforzaría la segregación racial al dar preferencia para la mitad de las viviendas asequibles a los residentes del Distrito Comunitario 1 (también conocido como Williamsburg), un barrio predominantemente blanco, en violación de las leyes federales y municipales de vivienda justa. La misma preferencia no estaba disponible para el inmediatamente adyacente Distrito Comunitario 3, el barrio de Bed-Stuy, predominantemente afroamericano.

En 2012, Juez del Tribunal Supremo de Manhattan Emily Jane Goodman emitió una orden judicial preliminar que impedía a la ciudad seguir adelante con su plan de construcción de viviendas. En esa sentencia, el juez Goodman declaró que el proyecto de viviendas "perpetuaría la segregación" al favorecer a los residentes blancos y jasídicos en detrimento de los negros y los hispanos. "Además, los demandados no han demostrado que sus políticas y acciones sean promovidas por intereses legítimos, que no pueden ser satisfechos por alternativas menores y no discriminatorias." A principios de 2014, comenzaron las discusiones para llegar a un acuerdo entre las partes, que continuaron de forma intermitente durante los tres años siguientes.

El acuerdo, así ordenado por Juez Shlomo S. Hagler el 5 de diciembre de 2017, obliga a la Ciudad a emitir solicitudes de propuestas de, y proporcionar subsidios a, desarrolladores para construir unidades de alquiler multifamiliar permanentemente asequibles en cinco sitios propiedad de la Ciudad dentro del área del Triángulo de Broadway, que se espera que totalicen aproximadamente 375 unidades. Los residentes de los distritos 1 y 3 gozarán de una preferencia de residencia local combinada para la mitad de las unidades. El acuerdo también incorpora un sólido plan de marketing para cada emplazamiento con el fin de llegar a un grupo diverso de solicitantes de las unidades.

Además, la ciudad de Nueva York pagará $6,1 millones para resolver la demanda. En virtud del acuerdo, Brooklyn Legal Services Corp. A. recibirá de la ciudad de Nueva York un contrato de tres años por valor de $2,4 millones para ofrecer talleres sobre vivienda justa, asesoramiento y representación legal a las personas que aleguen discriminación en materia de vivienda en el barrio. El contrato es renovable por otros tres años a razón de $2,4 millones. Además de los $4,8 millones por seis años de servicios de vivienda justa, el Ayuntamiento acordó pagar $1,3 millones en concepto de honorarios y costas de los abogados de los demandantes.

"Después de años de esfuerzos, el acuerdo de hoy significa que la ciudad responderá adecuadamente a las necesidades reales de nuestras diversas comunidades en el norte de Brooklyn", dijo Presidente del BTCC Juan Ramos en un comunicado. Alexandra Fennelde Iglesias Unidas por una Vivienda Justa, uno de los demandantes, señaló: "Esto no hace sino reafirmarnos en que si no estudiamos el impacto racial de las rezonificaciones propuestas estamos condenados a una mayor segregación".

Fred Freiberg, Director Ejecutivo de la Centro de Justicia de Vivienda Justa elogió a las partes por llegar a este acuerdo y declaró que "todas las comunidades locales, en el cumplimiento de su deber de promover afirmativamente la vivienda justa, deben evaluar el impacto en la vivienda justa de las decisiones de zonificación y uso del suelo para garantizar que están reduciendo, y no perpetuando, la segregación racial residencial". Freiberg añadió que las alegaciones de este caso "proporcionaban un ejemplo concreto de cómo la política de preferencia de la Junta Comunitaria habría tenido un impacto racial discriminatorio". En una ciudad segregada, las preferencias de la Junta Comunitaria limitan efectivamente el acceso a viviendas asequibles por motivos de raza u origen nacional y refuerzan la segregación."

Los demandantes estaban representados por Martin S. Needelman y Shekar Krishnan de Brooklyn Legal Services Corp. A, Arthur Eisenberg de la Unión de Libertades Civiles de Nueva Yorky Diane L. Houk y Zoe Salzman de Emery Celli Brinckerhoff y Abady, LLP.

Shekar Krishnan declaró que, "este caso siempre ha sido fundamentalmente una cuestión de justicia racial para las comunidades de Brooklyn estropeadas por años de segregación y aburguesamiento". Krishnan añadió que, "el acuerdo de Broadway Triangle es una victoria para la vivienda justa en la ciudad de Nueva York". Diane L. Houk comentó que el acuerdo tiene implicaciones nacionales porque el, "acuerdo proporciona un modelo sólido para que otros barrios de todo el país lo utilicen a la hora de impugnar planes de reurbanización de viviendas racialmente discriminatorios."

La misión del Fair Housing Justice Center (FHJC), organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda; promover políticas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras; y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.