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FHJC presenta una demanda alegando discriminación por discapacidad en el edificio de apartamentos Astoria recién construido

Fotografía © de Bernard Kleina

22 de febrero de 2023

ARQUITECTO DEMANDADO SANCIONADO ANTERIORMENTE POR INFRACCIONES EN MATERIA DE ACCESIBILIDAD

Ayer, el Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC) presentó una demanda ante el Tribunal de Distrito de EE.UU. (EDNY) alegando discriminación por discapacidad en el diseño y la construcción de Astor en la 3ªun edificio de alquiler plurifamiliar de 60 unidades recién construido en Astoria, Queens. Los demandados son el estudio de arquitectura e ingeniería NY Building Associates Inc. (NYBA); arquitecto/ingeniero Naresh Mahangu; promotor de edificios Desarrollando NY State, LLC (DNYS); y el propietario Third Street Equity, LLC.

(UPDATE: The complaint was amended on  December 15, 2023 to include Durukan Design, Inc. as an additional defendant.)

La demanda se basa en la información obtenida durante una investigación de pruebas realizada por el FHJC. Según la demanda, los examinadores del FHJC identificaron numerosos elementos en el edificio que incumplen los requisitos de accesibilidad establecidos por las leyes federales, estatales y locales de vivienda justa. Las supuestas infracciones incluyen:

  • Entradas demasiado empinadas a varias zonas comunes, como el corral para perros, el patio exterior, la terraza de la azotea y el espacio para eventos;
  • balcones de unidades con umbrales altos y puertas estrechas;
  • puertas de dormitorios y cuartos de baño demasiado estrechas;
  • controles medioambientales demasiado elevados;
  • despejar el suelo del cuarto de baño que es demasiado pequeño; y
  • no hay plazas de aparcamiento accesibles designadas en el garaje del edificio.

"Desde 1991, los edificios de apartamentos de nueva construcción, como Astor on 3rd, deben cumplir las normas de accesibilidad en materia de diseño y construcción", declaró el Coordinador Jurídico de la FHJC. Madhulika Murali. "Esto no es nuevo. Los arquitectos, diseñadores, contratistas y promotores tienen que cumplir las normas desde el principio de sus proyectos, o enfrentarse a la perspectiva de demandas y costosas adaptaciones."

Y añadió: "La página web de Astor on 3rd afirma que el edificio 'se ha construido para maximizar el lujo y la funcionalidad de cada uno de sus residentes'. Al parecer, las personas con discapacidad no cuentan".

La denuncia señala que antes de su trabajo en Astor on 3rd, el Sr. Mahangu había sido previamente auditado y disciplinado por el Departamento de Edificios de la Ciudad de Nueva York (DOB) por múltiples incumplimientos de códigos, incluido el incumplimiento de los requisitos de accesibilidad para personas con discapacidad. Tras la auditoría del DOB, la Certificación Profesional del Sr. Mahangu y ciertos privilegios del DOB fueron supuestamente suspendidos en mayo de 2019. Sin embargo, el Sr. Mahangu actualmente está nuevamente registrado activamente como Ingeniero Profesional en el DOB y parece estar diseñando múltiples edificios de apartamentos nuevos en toda la ciudad de Nueva York.

La investigación de la FHJC también reveló que, a pesar de estos antecedentes, NYBA y DNYS han seguido utilizando al Sr. Mahangu como arquitecto de registro para al menos otros siete proyectos de desarrollo residencial multifamiliar en la ciudad de Nueva York, según la demanda.

"La turbulenta historia del Sr. Mahangu es de dominio público", declaró el Director Ejecutivo y Consejero General de la FHJC. Elizabeth Grossman. "Los promotores que siguen contratando a arquitectos disciplinados y sin licencia socavan el objetivo de las leyes de garantizar que las viviendas de nueva construcción sean accesibles y muestran un desprecio flagrante por los derechos de los discapacitados".

Además de una indemnización por daños y perjuicios, la demanda solicita medidas cautelares para poner fin a la discriminación, la modernización de los edificios para corregir los elementos inaccesibles, modificaciones en el diseño y la construcción de las promociones actuales y futuras en relación con la accesibilidad, modificaciones de todas las políticas no conformes y formación en materia de vivienda justa para los demandados y sus agentes y empleados. La demanda completa puede leerse en aquí.

La FHJC está representada por Diane Houk y Nick Bourland del bufete de abogados Emery Celli Brinckerhoff Abady Ward & Maazel LLP. "Durante demasiado tiempo, los promotores y diseñadores de viviendas multifamiliares en la ciudad de Nueva York han recortado gastos y han dado prioridad a su cuenta de resultados sobre los derechos de los neoyorquinos con discapacidades", declaró el Sr. Bourland. "A través de esta demanda, la FHJC está enviando un mensaje claro a la industria: si ignoran las leyes de vivienda justa y contratan a profesionales del diseño que tienen la reputación de ignorar los requisitos de accesibilidad, tendrán que rendir cuentas."

La misión del FHJC, organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda, promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras, y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.