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La FHJC resuelve una demanda por discriminación racial contra la Comunidad de Westchester

Fotografía © de Bernard Kleina

28 de mayo de 2021

LA CIUDAD DE EASTCHESTER ACUERDA PONER FIN A TODAS LAS PREFERENCIAS DE RESIDENCIA Y PAGAR $635.000 PARA RESOLVER EL CASO

En la actualidad, el Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC) anunció un acuerdo en su demanda federal contra la Ciudad de Eastchester sobre preferencias de residencia racialmente discriminatorias en el programa de Vales de Elección de Vivienda (HCV) de la Sección 8 y el código de zonificación de la ciudad. El acuerdo fue ordenado por el Juez de Distrito de los Estados Unidos Vincent L. Briccetti.

Programa municipal de vales de vivienda

Reclamación de la FHJC se basó en una investigación encubierta sobre el programa de vales de elección de vivienda de la ciudad. Se informó a los examinadores de que los no residentes tenían que esperar de 10 a 15 años para obtener un bono de vivienda, mientras que los solicitantes residentes solían esperar entre ocho meses y un año.

Al aplicar preferencias de residencia y advertir a los solicitantes de la espera, el Ayuntamiento disuadió a los no residentes, que tenían más probabilidades de ser negros y latinos, de solicitar el programa. FHJC alegó en su demanda que, como resultado de las preferencias, 75% de los titulares de vales de la ciudad eran blancos, en comparación con 18% de los titulares de vales en los alrededores del condado de Westchester, a pesar de que 73% de los solicitantes en la lista de espera de HCV de la ciudad eran negros o latinos. Mientras tanto, sólo alrededor de 15% de los titulares de vales de la ciudad eran Negro y sólo 9% Latino, en comparación con 48% y 33%, respectivamente, en el condado.

Después de que el FHJC demandara a la ciudad por sus preferencias de residencia en el programa HCV, la ciudad abandonó por completo su programa de la Sección 8 a principios de 2019 en lugar de cumplir con las leyes de vivienda justa. A instancias y en defensa de la FHJC, el Estado de Nueva York asumió la gestión del programa de la Sección 8 de la ciudad, eliminó todas las preferencias de residencia y reordenó las solicitudes de la ciudad en función de la fecha de solicitud y no de la residencia.

Código de zonificación de la ciudad - Viviendas para personas mayores

La demanda del FHJC también iba dirigida contra las disposiciones del código de zonificación de la ciudad que permitían viviendas plurifamiliares de ingresos mixtos para personas mayores en determinados distritos de zonificación. La zonificación obligaba a los promotores a utilizar un sistema de preferencia de residencia aún más amplio para los residentes actuales y antiguos de la ciudad y sus familiares directos.

FHJC alegó que Eastchester tenía un historial de preferencias de residencia racialmente discriminatorias en viviendas para personas mayores, incluido un acuerdo de 1975 con el promotor de 117 unidades de viviendas para personas mayores con bajos ingresos. La oficina de la Sección 8 de la ciudad supervisó durante décadas la lista de espera de la urbanización y las determinaciones de elegibilidad de los solicitantes, utilizando un sistema de preferencia de residencia, hasta que el programa fue detenido por una carta del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. (HUD) en 2005. Para entonces, más del 95% de los inquilinos del edificio eran blancos, con un inquilino negro.

El FHJC alegó que las preferencias del código de zonificación de Eastchester violaban la Ley de Vivienda Justa porque excluían a los no residentes al tiempo que favorecían a los residentes actuales y antiguos, predominantemente blancos. En comparación con el condado de Westchester, la inmensa mayoría de las personas mayores de Eastchester eran blancas. En el condado de Westchester, 66% de los hogares con ingresos elegibles de 55 años o más eran blancos, 17% eran afroamericanos y 14% eran hispanos. Pero en Eastchester, los hogares de personas mayores con ingresos comparables eran 95% blancos.

En las reuniones públicas para debatir la modificación del código de zonificación y estudiar las solicitudes de viviendas para personas mayores, los residentes blancos de la ciudad hicieron comentarios con connotaciones racistas, oponiéndose enérgicamente a cualquier cambio que condujera a la construcción de "un proyecto del HUD" y convirtiera la ciudad en "un barrio del Bronx" cuando "esa gente" se instalara allí. Durante y después de las reuniones, el supervisor municipal Anthony Colavita tranquilizó enérgicamente a los residentes asegurándoles que la ciudad seguiría aplicando las preferencias de residencia y que las viviendas para mayores de la ciudad serían sólo para residentes.

En 2019, el Ayuntamiento comunicó a los promotores de un nuevo edificio de alquiler para personas mayores que el código de zonificación les obligaba a firmar un convenio restrictivo que establecía preferencias de residencia. Al enterarse de esto, la FHJC presentó una moción para una medida cautelar contra el Ayuntamiento. La moción se resolvió cuando el Ayuntamiento accedió a que el promotor comenzara el alquiler inicial sin aplicar preferencias de residencia.

El Tribunal deniega la petición de sentencia sumaria de la ciudad 

En 2020, la ciudad pidió al tribunal que desestimara el caso de FHJC argumentando que su abandono del programa de la Sección 8 en 2019 hizo que las reclamaciones de FHJC fueran discutibles; que FHJC carecía de legitimación para ser demandante; y que no había pruebas suficientes de impacto dispar o discriminación intencional para que el caso procediera a juicio. La juez Briccetti rechazó todos los argumentos del Ayuntamiento y denegó la petición en septiembre de 2020. (Más información sobre la denegación AQUÍ.)

Un acuerdo resuelve las reclamaciones de la FHJC

En virtud del acuerdo, la ciudad aceptó no utilizar preferencias de residencia en su código de zonificación ni en ningún programa de vivienda asequible que pueda poner en marcha durante 30 años, y cualquier preferencia de residencia posterior estará sujeta a un análisis de impacto demográfico y de mercado en relación con la raza y el origen nacional. Además, la ciudad modificará su código de zonificación para eliminar las preferencias de residencia en relación con las viviendas para personas mayores y revisará su convenio con la residencia para personas mayores Elide Manor para eliminar todas las preferencias de residencia. Por último, la ciudad aceptó pagar $635.000 en concepto de compensación económica.

Director Ejecutivo de la FHJC Fred Freiberg declaró: "Las políticas y prácticas racialmente discriminatorias en el uso del suelo, la zonificación y el funcionamiento de programas de vivienda asequible siguen presentando formidables barreras a la elección de vivienda y refuerzan la segregación racial residencial. Las comunidades que imponen y aplican preferencias de residencia discriminatorias y limitan las oportunidades de vivienda por motivos de raza u origen nacional se exponen a costosas impugnaciones legales en virtud de las leyes de vivienda justa."

La FHJC está representada por Diane L. Houk con el bufete de abogados de Emery Celli Brinckerhoff Abady Ward & Maazel LLP.

La investigación del FHJC en este caso se financió con una subvención de la Iniciativa Privada de Aplicación de la Ley (PEI) recibida del Programa de Iniciativas para una Vivienda Justa (FHIP), administrado por el Ministerio de Vivienda. Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. (HUD).

La misión del FHJC, organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda, promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras, y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.