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Denuncian discriminación por ingresos en un complejo de apartamentos de Manhattan

Fotografía © de Bernard Kleina

22 de junio de 2021

INQUILINOS CON SUBSIDIOS DE ALQUILER OBLIGADOS A TENER AVALISTAS

En la actualidad, el Centro de Justicia para la Vivienda Justa (FHJC) y Sra. Buna mujer que utilizaba un vale CityFHEPS para pagar el alquiler, presentó una demanda por discriminación en la fuente de ingresos ante el Tribunal Supremo del Estado de Nueva York contra el propietario del inmueble 63 West Realty Corp.Empresa inmobiliaria Apt212 Inc.y agentes Jeanette Gong y Georgeann Chang.

La demandante, la Sra. B., se puso en contacto con los demandados el invierno pasado con la esperanza de encontrar un apartamento adecuado para su familia. Ella y su hijo pequeño habían estado en el sistema de albergues de la ciudad desde que perdieron su apartamento durante la pandemia de COVID-19, y esperaba conseguir una vivienda antes del inminente nacimiento de su segundo hijo. En Apartamentos Lincoln Square situado en Calle 64 Oeste, 244 en Manhattan estaban dentro del alcance de su recién adquirido bono CityFHEPS, pero en cuanto el agente que le enseñó el apartamento se enteró de su bono, dio por terminada la visita y acompañó a la Sra. B. al vestíbulo. Le dijeron que su vale exigía condiciones adicionales, como un avalista y una buena puntuación crediticia, y que no tenía sentido ver más pisos porque el propietario era "muy estricto". Esta experiencia la hizo sentirse rechazada, humillada y abatida, y el retraso le impidió encontrar una vivienda estable antes de dar a luz. Posteriormente, la Sra. B. se puso en contacto con el FHJC para solicitar ayuda.

El FHJC llevó a cabo una investigación a principios de este año en los apartamentos Lincoln Square, de más de 300 unidades. Los examinadores del FHJC llamaron por teléfono a los agentes para preguntarles por los apartamentos disponibles que se habían anunciado en Internet. En las conversaciones grabadas, los agentes se mostraron inicialmente deseosos de reunirse con los probadores y mostrarles las unidades disponibles. Sin embargo, una vez que los agentes se enteraron de que algunos de los probadores utilizarían vales de la Sección 8 o CityFHEPS para pagar una parte de su alquiler, se mostraron reacios y menos alentadores. Los agentes afirmaron que los solicitantes que no pudieran cumplir el requisito de ingresos mínimos de 40 veces el alquiler mensual bruto necesitarían un avalista, a pesar de que el propio pago del vale estaba garantizado. También se animó a los probadores a contratar un seguro de una empresa llamada Asegurado que sirva de "tercero garante". La legislación estatal y local prohíbe a los propietarios y agentes inmobiliarios exigir a los posibles inquilinos de vales que obtengan avalistas o contraten seguros de caución. Con el tiempo, los agentes dejaron de responder a las comunicaciones de estos probadores de subsidios, ignorando por completo las llamadas telefónicas y los mensajes de texto.

Otra persona con ingresos procedentes exclusivamente de un empleo se puso en contacto con uno de los demandados para informarse sobre los pisos disponibles. A pesar de tener unos ingresos inferiores a 40 veces el alquiler mensual requerido, no se le dijo que necesitaría un avalista, sino que se le recibió con entusiasmo y se le ofreció una cita para ver los apartamentos disponibles. La demanda alega que esta diferencia de trato constituye "una pauta y una práctica de discriminación contra los futuros inquilinos que desean utilizar vales de subvención de vivienda".

La demanda solicita indemnizaciones compensatorias y punitivas, así como medidas cautelares para poner fin a la fuente de discriminación salarial.

Fred Freiberg, Director Ejecutivo de la FHJC comentó: "La discriminación por fuente de ingresos en la vivienda es ilegal en la ciudad de Nueva York desde 2008 y en el estado de Nueva York desde 2019. A pesar de estas prohibiciones, muchos propietarios, empresas de gestión y agentes inmobiliarios continúan burlando la ley y pisoteando flagrantemente los derechos de las poblaciones vulnerables que simplemente están tratando de asegurar un lugar decente para vivir para ellos y sus familias utilizando un subsidio de alquiler que está garantizado por el gobierno." Freiberg añadió: "La falta de vivienda y la inseguridad habitacional rampante no son problemas de fácil solución. Las ayudas al alquiler son útiles, pero sólo si los proveedores de vivienda cumplen con su obligación legal de tener en cuenta a los inquilinos que utilizan estas ayudas."

La FHJC está representada por Mariann Meier Wang, Eric Hecker y Alice G. Reiter del bufete de abogados Cuti Hecker Wang LLP y la Sra. B. está representada por Bianca Cappellini y Chiansan Ma de Servicios jurídicos del Bronx

La investigación del FHJC en este caso contó con financiación del Fundación Robin Hood como parte de la Búsqueda de apartamentos para inquilinos subvencionados (FAS)T). A través de la iniciativa FAST, el FHJC destina recursos de prueba a investigar la discriminación sistémica en materia de vivienda con el objetivo de abrir oportunidades de vivienda en barrios neoyorquinos bien dotados de recursos, con índices de delincuencia más bajos, escuelas de alto rendimiento y una oferta de viviendas de alquiler asequible. Una vez identificadas estas oportunidades de vivienda, el FHJC trabaja con organizaciones asociadas para ayudar directamente a las personas y familias con subsidios de alquiler a encontrar una vivienda.

La misión del FHJC, organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda, promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras, y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.