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Boletín de actos de apertura: 29 de mayo de 2013

Fotografía © de Bernard Kleina

29 de mayo de 2013

Una investigación de la FHJC descubre discriminación en residencias de ancianos

El 29 de mayo de 2013, la Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC) presentó una demanda ante un tribunal federal (S.D.N.Y.) alegando que los propietarios y gestores de cinco residencias independientes para personas mayores con más de 600 apartamentos discriminan por motivos de discapacidad, religión y raza. La FHJC alega que Residencias Esplanade situadas en Staten Island, Manhattan, el condado de Westchester y el condado de Rockland mantienen políticas y llevan a cabo prácticas que infringen las leyes locales, estatales y federales de vivienda justa. Los demandados son Esplanade Venture Partnership; Esplanade of White Plains Venture Partnership; Palisades Gardens Group, LLC; Esplanade Chestnut, LLC; y Esplanade Staten Island, LLC.

En septiembre de 2012, el FHJC recibió una denuncia basada en una carta al director que apareció en el Staten Island Advance (www.SILive.com). En la carta se acusaba a Staten Island Esplanade de negarse a alquilar a personas que utilizan sillas de ruedas. En lugar de negar la acusación, un agente de la Esplanade escribió: "The Esplanade es una comunidad que atiende a residentes mayores activos e independientes. The Esplanade no es un centro de vida asistida. Como tal, nuestros residentes son ambulatorios y no requieren el uso de sillas de ruedas."

En respuesta a esta denuncia, el FHJC inició una investigación de pruebas encubiertas y envió parejas de probadores a residencias de Esplanade durante cuatro meses. En cada uno de los cinco lugares, uno de los probadores preguntó por una vivienda para un familiar anciano discapacitado que utilizaba silla de ruedas y el otro preguntó por una vivienda para un familiar anciano no discapacitado.

Algunos ejemplos de la supuesta conducta discriminatoria citada en la denuncia son:

- El Manhattan Esplanade se niega a alquilar a futuros residentes que utilicen silla de ruedas. Un agente del Manhattan Esplanade dijo a un probador "tienes que entrar en vertical." El mismo agente explicó que si los residentes actuales empiezan a utilizar una silla de ruedas, "Ni siquiera permitimos sillas de ruedas en el comedor.." Según el agente, los residentes que utilizan sillas de ruedas tienen que comer en un comedor separado con otros usuarios de sillas de ruedas y sus ayudantes. Cuando el evaluador preguntó por qué había que separar a los usuarios de sillas de ruedas, el agente respondió que porque "... los residentes que utilizan sillas de ruedas tienen que comer en comedores separados".deprime a los ancianos" ver a gente usando sillas de ruedas.

- En el Esplanade at Palisades, un agente le dijo a un probador que "potencia"No se admiten sillas de ruedas.

- En la explanada de White Plains, cuando un probador dijo a un agente que su pariente utilizaba una silla de ruedas manual, el agente afirmó que eso sería aceptable siempre que fuera "autopropulsado."

- En Esplanade at Chestnut Ridge, un agente declaró que, aunque había ascensor hasta la segunda planta, los usuarios de sillas de ruedas sólo podían alquilar apartamentos en la primera planta y que los residentes existentes tenían preferencia por los apartamentos de la primera planta. El agente admitió que, con estas políticas, habría más apartamentos disponibles para la familiar del probador si no utilizara silla de ruedas. El agente explicó después que cuando "independiente"Las personas mayores entran en la residencia y ven a personas que utilizan sillas de ruedas o andadores, inmediatamente se "posponer."

- En la Esplanade Staten Island, se informó a un probador de que las sillas de ruedas motorizadas no están permitidas.

- Para alquilar en cualquiera de las residencias de Esplanade, se somete a los solicitantes a preguntas médicas intrusivas y discriminatorias y se les exige que obtengan un informe médico y revelen cualquier discapacidad mental o física como parte del proceso de solicitud de alquiler.

- En varias residencias de Esplanade, los agentes preguntaron a los probandos por la religión de su familiar. Todas las residencias de Esplanade utilizan un formulario de solicitud en el que se pide la religión del solicitante y si es "practicando". En un artículo de prensa, un empleado de Esplanade se refería a la vida en las residencias como "la experiencia hotelera judía."

- Los folletos y sitios web de Esplanade sólo utilizan modelos humanos blancos para representar a los residentes.

Según las proyecciones nacionales del Censo de EE.UU., se espera que la población mayor de 65 años se duplique con creces entre 2012 y 2060, pasando de 43,1 millones a 92 millones. Director Ejecutivo de la FHJC Fred Freiberg, declaró: "En previsión de este drástico cambio demográfico, el FHJC trabajará para garantizar que las personas mayores dispongan de oportunidades de vivienda de forma no discriminatoria.." Freiberg lanzó una advertencia a otros operadores de viviendas para mayores y residencias de vida independiente. "No debe haber confusión. El derecho a una vivienda justa se extiende a las personas mayores de todas las razas y religiones, así como a las personas con discapacidades.añadió Freiberg.

La financiación de la investigación de pruebas realizada por el FHJC corrió a cargo de una subvención recibida del Programa de Iniciativas para una Vivienda Justa del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. (HUD).

La demanda solicita medidas cautelares para poner fin a la discriminación y garantizar el futuro cumplimiento de las leyes de vivienda justa, además de daños y perjuicios, costas y honorarios de abogados. El FHJC está representado por Diane L. Houk, de Emery Celli Brinckerhoff & Abady, LLPy Kevin M. Cremin y Nahid Sorooshyari de MFY Legal Services, Inc.

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Los inquilinos resuelven una demanda por discriminación por discapacidad

NYCHA modificará la entrada del edificio y pagará $70.000 para resolver el caso

Distrito Federal Juez William H. Pauley aprobó en mayo de 2013 un acuerdo entre tres inquilinos de viviendas públicas con discapacidad y el Autoridad de la Vivienda de Nueva York (NYCHA). El acuerdo resuelve una demanda presentada en agosto de 2012 por inquilinos con problemas de movilidad que residen en la Casas Fulton situado en la zona de Chelsea, en Manhattan. En la demanda se alegaba que los demandantes habían sido discriminados por motivos de discapacidad, infringiendo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), la Ley de Rehabilitación y la Ley de Derechos Humanos de Nueva York.

En la demanda, los demandantes afirmaban que el edificio en el que residían carecía de una entrada accesible. En la demanda se alegaba que una rampa que conducía a la entrada del edificio era demasiado empinada y peligrosa y que impedía a los inquilinos con discapacidades salir o entrar en el edificio de forma segura. Los demandantes alegaron que habían solicitado repetidamente una modificación razonable de la entrada a lo largo de muchos años y que NYCHA no había respondido en absoluto.

El Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC) investigó una queja recibida de uno de los inquilinos obteniendo un informe de un arquitecto colaborador del FHJC. Tras documentar la inaccesibilidad de la entrada al edificio, el FHJC ayudó al inquilino a obtener asesoramiento jurídico.

El acuerdo exige que NYCHA cree y mantenga una rampa accesible en la entrada principal del edificio del 418 W. 17th Street en un plazo de 120 días a partir de la orden, y un experto en diseño arquitectónico contratado por los demandantes evaluará la rampa para confirmar su cumplimiento. Asimismo, el acuerdo establece que el personal de la urbanización Fulton Houses de NYCHA participará en cursos de formación sobre discriminación por discapacidad. Por último, NYCHA acordó pagar un total de $70.000 para cubrir los daños de tres inquilinos y los honorarios de los abogados. Los inquilinos estaban representados por Kevin M. Cremin y Orier Okumakpeyi, de la firma MFY Legal Services, Inc.

"Nuestros clientes están encantados de que, tras años de quejas, vayan a tener una entrada accesible a su casadijo Orier Okumakpeyi, abogado principal de MFY Legal Services, Inc. "Por supuesto, no deberían haber tenido que presentar una demanda para que NYCHA tomara medidas." Director Ejecutivo de la FHJC Fred Freiberg estuvo de acuerdo y declaró: "Los inquilinos de viviendas públicas con discapacidades tienen todo el derecho a esperar que la vivienda sea accesible para ellos. Además, las autoridades responsables de la vivienda tienen la obligación de responder cuando se solicita una adaptación o modificación razonable, de conformidad con la legislación sobre derechos civiles.."