Actos de apertura: 21 de noviembre de 2016

Fotografía © de Bernard Kleina

21 de noviembre de 2016

Demandan a un pueblo de Westchester por programas de vivienda racialmente discriminatorios

Una investigación de la FHJC revela que las preferencias de residencia en la ciudad de Eastchester discriminan a afroamericanos e hispanos

En la actualidad, el Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC) presentó una demanda ante un tribunal federal (SDNY) alegando que el Ciudad de Eastchester en el condado de Westchester mantiene y aplica preferencias de residencia discriminatorias que suprimen la participación de las minorías en el programa de vales de elección de vivienda y en las promociones de viviendas para personas mayores, niegan oportunidades de vivienda a afroamericanos e hispanos y perpetúan la segregación racial residencial. En la demanda, el FHJC alega que la preferencia de residencia de la ciudad es una preferencia racial de facto.

El Programa de Vales de Elección de Vivienda de la ciudad utiliza una preferencia general, para los hogares que necesitan ayuda para el alquiler, como los que han sido desplazados involuntariamente, y una preferencia de residencia, para los hogares que ya viven en la ciudad. Sin embargo, la preferencia de residencia prevalece sobre la preferencia general, y los solicitantes que aún no viven en la ciudad permanecen en una lista de espera hasta que todos los solicitantes con vínculos con la ciudad han sido admitidos. Una investigación realizada por el FHJC reveló que, mientras los residentes en la ciudad esperan de varios meses a dos años para obtener un vale, los no residentes esperan de diez a quince años. Al aplicar preferencias de residencia y advertir a los solicitantes de la espera, la ciudad disuade a los no residentes, que tienen más probabilidades de ser afroamericanos e hispanos, de solicitar el programa. Como resultado, en Eastchester 75% de los titulares de vales de la ciudad son blancos, en comparación con 18% de los titulares de vales en el condado de Westchester. Mientras tanto, sólo 15% de los titulares de vales de la ciudad son afroamericanos y sólo 9% hispanos, frente a 48% y 33% respectivamente en el condado.

La ciudad también adoptó un sistema de preferencia basado en la residencia en su código de zonificación para viviendas para mayores, en el que un mínimo de 15% de las viviendas para mayores se alquilan o venden a personas mayores con ingresos inferiores a 80% de la renta media de la zona en el condado de Westchester. La primera preferencia se concede a los residentes de la ciudad, seguidos de los familiares directos de residentes actuales y antiguos, seguidos de los residentes del condado de Westchester y, por último, todos los demás solicitantes. En el caso de los residentes actuales y antiguos, también se da prioridad en función del tiempo de residencia. Estas preferencias favorecen de nuevo a los hogares blancos frente a los no residentes con más probabilidades de ser afroamericanos o hispanos. En el condado de Westchester, 66% de los hogares de 55 años o más que cumplen los requisitos de ingresos son blancos, 17% son afroamericanos y 14% son hispanos. Pero en Eastchester, los hogares de 65 años o más con ingresos comparables son 95% blancos, sólo 2% afroamericanos y menos de 1% hispanos. Para los hogares por debajo del umbral de ingresos y entre 45 y 64 años, sólo alrededor de 4% son afroamericanos y sólo 2% son hispanos en Eastchester.

"Este caso es un ejemplo asombroso de acción gubernamental que preserva el privilegio y la ventaja de los blancos en la administración de programas de vivienda, incluido un programa de subsidio de alquiler subvencionado por el gobierno federal. Acciones como ésta son terriblemente coherentes con la larga historia de nuestra nación de restringir el acceso de las minorías a las oportunidades y beneficios de vivienda con el fin de mantener la segregación racial residencial", dijo el Fred Freiberg, Director Ejecutivo de la FHJC. Freiberg añadió: "La Ley federal de Vivienda Justa exige que las comunidades que reciban ayudas federales gestionen los programas de vivienda de conformidad con las leyes de derechos civiles y de forma que promuevan afirmativamente la vivienda justa. Es nuestra responsabilidad garantizar que el dinero de los impuestos federales nunca se utilice para subvencionar la discriminación en materia de vivienda o perpetuar la segregación racial residencial."

La demanda pretende que la ciudad deje de aplicar las políticas discriminatorias de preferencia de residencia y reclama daños y perjuicios y otras medidas cautelares para que la ciudad cumpla las leyes de vivienda justa. Los demandantes están representados por Diane L. Houk y Hayley Horowitz de Emery Celli Brinckerhoff & Abady, LLP.

La misión del Fair Housing Justice Center (FHJC), organización regional de derechos civiles, es eliminar la discriminación en materia de vivienda; promover políticas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras; y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.