Actuar por la justicia: La historia de J.J.

Fotografía © de Bernard Kleina

19 de abril de 2019

Para J.J., ser probador de vivienda justa es una cuestión de vivir sus valores. J.J. se crió con un fuerte sistema de creencias, que sigue viviendo como adulta. Siempre que se presenta una oportunidad, el objetivo de J.J. es devolver algo, tanto a lo grande como a lo pequeño. Por eso, la oportunidad de convertirse en probadora del Fair Housing Justice Center's (FHJC) Actuar por la justicia era una forma estupenda de obtener ingresos adicionales y de devolver algo a su ciudad de adopción, Nueva York.

Cuando J.J. se enteró de la oportunidad de convertirse en probadora, no era consciente de lo extendidas que están en la región la discriminación en materia de vivienda y la segregación residencial. "Para mí, Nueva York es el crisol de culturas por excelencia", afirma J.J.. "De todos los lugares de este país, no esperaba encontrar aquí tanta discriminación. La triste realidad de la desigualdad y la discriminación en materia de vivienda me inspiró para implicarme." Y desde que empezó a hacer pruebas hace más de tres años, sigue sintiéndose inspirada para hacer este trabajo a medida que aprende más y más sobre la vivienda justa en Nueva York.

Parte de este aprendizaje ha venido de los momentos que chocan a J.J. durante las pruebas. Un elemento de las pruebas que chocó a J.J. fueron las suposiciones que hacían algunos proveedores de alojamiento. Como evaluadora blanca, J.J. ha descubierto que algunos de los proveedores de alojamiento con los que interactúa en las pruebas le dicen cosas que "no dirían si supieran que están siendo grabados". En concreto, ha participado en pruebas en las que un proveedor de alojamiento compartía con ella sus prejuicios o sesgos. "Eso me chocó: la suposición de que todos compartimos el mismo desprecio o juicio sobre las personas que no son 'como nosotros'", señaló. Al mismo tiempo, J.J. también se escandaliza cuando se entera a posteriori de que un proveedor de alojamiento que la trató bien en un examen discriminó a otros examinadores. "Supongo que es mi propia ingenuidad", dice J.J. "Piensas que si fueron amables conmigo entonces tratarán a todo el mundo de la misma manera. Creo que eso es parte del problema: la gente que no está discriminada asume que la gente tratará a todos los demás de la misma manera que te trataron a ti."

Al reflexionar sobre la importancia de esta labor, J.J. se remite a sus profundas convicciones. "El trabajo que realiza el FHJC defiende los derechos de todos los estadounidenses", explica. "Debemos luchar por la igualdad de derechos, esforzarnos por conseguirla y buscar la justicia cuando no exista o, de lo contrario, todos perderemos las cosas que más apreciamos de ser estadounidenses... Debemos dar ejemplo a quienes infringen la ley para asegurarnos de que el problema no persiste. Nuestra diversidad es realmente nuestra mayor fortaleza. Debemos protegerla y buscar la justicia social cuando y donde podamos".