Actuar por la justicia: La historia de C.

Fotografía © de Bernard Kleina

15 de junio de 2017

Corría el otoño de 2009 cuando C. habló con el Programa de Trabajo para Actores sobre una oportunidad laboral diferente. Acababa de terminar de trabajar en un espectáculo de Broadway de larga duración y estaba esperando su siguiente trabajo como actor. Como la mayoría de los actores, C. había aceptado todo tipo de trabajos para pagar las facturas entre un trabajo de actor y otro: desde camarero de mesa a vendedor de productos o profesor de bailes de salón a alumnos de primaria. Pero cuando C. acudió aquel día al Programa de Trabajo para Actores, le hablaron de una forma distinta de conseguir un sueldo fijo cuando no estaba actuando: convertirse en probador del programa Acting for Justice del Fair Housing Justice Center (FHJC).

"Cuando me enteré de esta oportunidad, me pareció algo que iba más allá de pagar el alquiler y las facturas entre concierto y concierto", reflexiona C.. "Era algo que se alineaba con mis valores y que consistiría en trabajar para marcar la diferencia".

Desde 2009, C. ha participado en docenas de pruebas para descubrir la discriminación en materia de vivienda. "Me refiero a mí mismo como el grupo de control", explica C. "La forma en que está configurado es que se hacen las pruebas en equipos. Por ejemplo, en las pruebas de discriminación por raza, hay un examinador de color y otro blanco. Y yo soy el blanco medio".

Para C., la experiencia de las pruebas ha sido fascinante en varios sentidos. Ver y ayudar a descubrir la omnipresencia de la discriminación en la vivienda ha sido, en palabras de C., "revelador". Describió una prueba en la que el proveedor de alojamiento fue tan amable e invitador con él que pensó para sí mismo sobre el proveedor de alojamiento: "Más te vale ser así de amable con el próximo probador que venga aquí y que quizá no se parezca a mí". Reflexionó que este incidente le permitió reflexionar más a fondo sobre la realidad del privilegio blanco.

Pero más allá de abrirle los ojos, ser probador también ayudó a C. a seguir desarrollándose como actor. "Como actor, siempre busco la observación del personaje", describe C.. "Nuestro trabajo como actores es meternos en la piel de otra persona. Pero cuando sólo estás en tu propia burbuja social, la oportunidad de interactuar con gente de un mundo muy distinto al tuyo es algo limitada. Y al reunirme con varios caseros y proveedores de vivienda -algunas de las personas más dulces y otras de las más sórdidas que he conocido- ha habido sin duda una gran oportunidad para la observación del personaje."

Cuando se le preguntó por qué creía que el trabajo del FHJC era importante, C. dijo que la respuesta era muy sencilla. "El derecho a la vivienda es un derecho humano", afirmó. C. explicó que, dados los cambios que se están produciendo en la ciudad de Nueva York, que han dado lugar tanto a una escasez como a una gran demanda de vivienda, es más importante que nunca garantizar el cumplimiento de las leyes de vivienda justa.

 

Esta historia forma parte de una serie titulada Historias de Acting for Justice, que pone de relieve las experiencias de los examinadores que integran el programa de pruebas de Acting for Justice del FHJC. Los evaluadores se hacen pasar por solicitantes de vivienda ordinarios para determinar si los proveedores de vivienda y otros cumplen las leyes de vivienda justa. Si está interesado en apoyar el programa Acting for Justice, considere la posibilidad de hacer una donación al FHJC en  fairhousingjustice.org/give.