In Memoriam - Homenaje a L.B. Williams

Fotografía © de Bernard Kleina

31 de julio de 2017

Estimados amigos de la vivienda justa, 

Con enorme tristeza les informo de que L.B. Williams, actor y uno de los probadores del Fair Housing Justice Center (FHJC), falleció hace poco más de una semana. L.B. era un actor de talento y un amigo muy querido. L.B. dijo una vez: "El cambio tarda mucho en producirse. Pero tiene que empezar en algún sitio". Él fue parte del inicio de un cambio a través de sus más de 11 años de servicio como uno de los primeros probadores de la FHJC, incluyendo su participación en una prueba junto a Norman Lear como parte de la serie de EPIX Original America Divided. 

Son muchas las formas en que la FHJC honrará la vida y la obra de L.B. en las próximas semanas, incluida la entrega de los Premios Acting for Justice 2017 el 25 de septiembre de 2017. Pero para empezar, presentamos el siguiente relato, escrito a partir de una entrevista realizada con él el 30 de enero de 2017, in memoriam de L.B. Williams. Sus muchos amigos y colegas del FHJC le echan profundamente de menos.

Atentamente, 

Fred Freiberg


Actuar por la justicia: La historia de L.B.

Hace más de una década, L.B. buscaba trabajo. Un Actor de profesión, L.B. quería un trabajo entre actuaciones que tuviera algo que ver con la interpretación. Fue entonces cuando se enteró de la oportunidad de convertirse en probador del programa Acting for Justice del Fair Housing Justice Center (FHJC). "Me pareció una buena opción", reflexiona L.B.. "Este trabajo me permitiría expresarme como artista y como actor. Y al final del día me sentía digno".

Durante once años, L.B. ha realizado pruebas para descubrir la discriminación en materia de vivienda en la región de Nueva York. En particular, L.B. realizó una prueba con la leyenda de la televisión Norman Lear como parte de la docu-serie original de EPIX America Divided. "Nunca sabes exactamente en qué te estás metiendo", afirma. Según L.B., cada prueba es diferente porque cada persona es diferente. Nunca sabe si el proveedor de vivienda con el que se va a reunir tiene un buen día o un mal día, si la persona estará disponible para reunirse o no, o si la persona es simpática o no. "Nunca sabes con quién o con qué te vas a encontrar", dice L.B.

Durante algunas de las pruebas de L.B., fue discriminado por ser afroamericano. Sin embargo, según L.B., su experiencia en las pruebas ha sido casi como una moneda de dos caras: a veces triste y otras edificante. "A veces ves a la gente en su peor momento, pero a veces ves a la gente en su mejor momento", explicó L.B.. "Siempre es alentador cuando no hay ningún mal resultado, ningún comportamiento discriminatorio descubierto en una prueba. Me da una sensación de esperanza para la humanidad".

Sin embargo, parte de la razón por la que L.B. ha sido probadora durante tanto tiempo es por todo el trabajo que aún queda por hacer para eliminar la discriminación en la vivienda. "Me entristece que sigamos lidiando con los mismos viejos 'ismos'", señala L.B.. "Uno pensaría que a estas alturas eso ya habría quedado atrás".