Un lugar al que llamar hogar - La historia de Michelle

Fotografía © de Bernard Kleina

17 de julio de 2017

Michelle y su marido no sabían a quién acudir. Ella sabía que tenían que hacer algo, encontrar a alguien que pudiera ayudarles. Pero al principio parecía que no había nadie que pudiera hacerles justicia.

Todo empezó durante una tormenta de nieve. Michelle y su marido buscaban piso en Brooklyn y un día encontraron el apartamento que habían estado buscando. Fueron los únicos que vinieron a ver el piso ese día debido a la fuerte tormenta que había fuera. La inquilina anterior les enseñó el piso y pensó que Michelle y su marido eran los candidatos perfectos. La inquilina incluso decidió que no le enseñaría el piso a nadie más, porque Michelle y su marido seguro que lo aprobaban.

Esa noche, el marido de Michelle llamó a la empresa gestora responsable del piso. Su marido y el agente hablaron largo y tendido sobre sus sólidas cualificaciones para este apartamento: Michelle y su marido tenían buenos sueldos, excelentes puntuaciones de crédito y poseían otras propiedades. Por teléfono, el agente coincidió en que Michelle y su marido eran excelentes candidatos. El agente les envió por fax la solicitud esa misma noche y, tras recibirla cumplimentada, pidió al marido de Michelle que acudiera a la oficina de gestión a la mañana siguiente para rellenarla.

El marido de Michelle no tardó en llegar a la oficina de gestión a la mañana siguiente para darse cuenta de que algo no iba bien. Cuando llegó, los agentes se sorprendieron cuando les explicó por qué estaba allí. Al ofrecer su DNI para que se lo copiaran para la solicitud, le dijeron que tendría que hacer una copia en otro sitio porque la fotocopiadora estaba estropeada. El marido de Michelle lo hizo obedientemente, solo para que le dijeran que el agente no aceptaba la tasa de solicitud. El agente le explicó que no tenía sentido que terminara la solicitud porque ya había gente por delante de ellos en la lista de espera. Se fue a casa y comentó lo sucedido con Michelle. Decidieron llamar a la inquilina que les había enseñado el piso y preguntarle por lo sucedido. La inquilina les dijo a Michelle y a su marido que nunca había oído hablar de ninguna lista de espera para su piso.

"En ese momento, supimos que el agente nos estaba mintiendo", explicó Michelle. Michelle y su marido sospechaban que estaban siendo discriminados por ser afroamericanos y decidieron buscar a alguien que les ayudara a remediarlo.

Michelle y su marido se pusieron en contacto con varios organismos públicos para averiguar quién estaría dispuesto y podría ayudarles. Finalmente, uno de sus contactos remitió a Michelle y a su marido al Fair Housing Justice Center (FHJC). El FHJC habló extensamente con Michelle y su marido sobre lo sucedido y llevó a cabo una investigación de prueba, cuyos resultados confirmaron que discriminar a las personas por motivos de raza era la práctica comercial habitual de esta empresa de gestión. Michelle y su marido, junto con el FHJC, demandaron a la empresa de gestión y ésta llegó a un acuerdo.

Para Michelle, la experiencia de ejercer su derecho a una vivienda justa y trabajar con el FHJC fue positiva en todos los sentidos. Y no sólo por el éxito del caso. Michelle descubrió que conocer el trabajo que realiza el FHJC también fue muy alentador. "Llegamos a estar muy desanimados y abatidos en un momento dado en nuestra búsqueda de alguien que se hiciera cargo de esta empresa de gestión", explicó Michelle. "Pero cuando encontramos a la FHJC, no sólo nos dijeron que confiaban en poder llevar nuestro caso, sino que la FHJC hace esto todo el tiempo. Enfrentarse a proveedores de vivienda discriminatorios es la razón de ser del FHJC".

 

Esta historia forma parte de una serie titulada Un lugar al que llamar hogar, que destaca las experiencias de denunciantes que han sufrido o presenciado discriminación en materia de vivienda y cuyas vidas cambiaron positivamente al ejercer sus derechos a una vivienda justa.. Si usted o alguien que conoce se ha encontrado con prácticas discriminatorias en materia de vivienda, por favor póngase en contacto con la FHJC.