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Promoción positiva de la vivienda justa

Fotografía © de Bernard Kleina

20 de enero de 2023

Declaración pública de Britny McKenzie, coordinadora política de la FHJC

(La versión completa a pie de página de esta declaración puede consultarse y descargarse aquí.)

La historia de discriminación y segregación residencial de Estados Unidos es larga y dolorosa. La Ley de Vivienda Justa (FHA) se promulgó durante el verano de los disturbios raciales de 1968 y siete días después del asesinato de Martin Luther King Jr. La Comisión Kerner, reunida por el presidente Johnson para evaluar el estado de la nación, declaró: "Nuestra nación avanza hacia dos sociedades, una negra y otra blanca, separadas y desiguales".

La FHA prohíbe la discriminación en la venta, el alquiler, el seguro y la financiación de viviendas, y actualmente prohíbe la discriminación por motivos de raza, color, nacionalidad, religión, sexo (incluidas la orientación sexual y la identidad de género), situación familiar y discapacidad. Consciente de que la FHA por sí sola no podía poner fin a este comportamiento discriminatorio generalizado y profundamente arraigado, el Congreso incluyó una disposición para promover afirmativamente la vivienda justa (Affirmatively Further Fair Housing, AFFH). En ella se exige al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD), organismo federal responsable de abordar y mejorar las necesidades de vivienda y de hacer cumplir las leyes de vivienda justa, y a sus beneficiarios que combatan la discriminación, reduzcan la segregación y aumenten las comunidades accesibles e inclusivas en sus viviendas, desarrollo, políticas y programas.

Responsabilidades del Gobierno Federal en materia de AFFH

Han pasado 54 años desde la aprobación de la FHA. Desde su entrada en vigor, aún no se ha aplicado enérgicamente. Las ciudades y estados de todo el país que recibieron fondos federales pudieron elija presentar un informe de Análisis de Impedimentos en el que se evaluaran los obstáculos a la elección de vivienda en los sectores público y privado. Como la FHA no incluía el requisito de evaluar el cumplimiento, no se responsabilizó a las ciudades de todo el país de abordar las desigualdades en materia de vivienda. Como resultado, los gobiernos estatales y locales ignoraron en gran medida la disposición AFFH de la FHA hasta que el HUD, bajo la administración Obama, promulgó la regla AFFH y la regla de Evaluación de Vivienda Justa (AFH) en 2015. De conformidad con la FHA, esta norma exigía a todas las jurisdicciones la creación de un proceso de planificación detallado para ayudar a sus comunidades a superar las disparidades en materia de oportunidades, elección justa de vivienda y concentración racial de la pobreza. La norma de 2015 aclaró que las jurisdicciones no deben tomar ninguna medida incompatible con sus obligaciones de AFFH.

La administración Trump tomó medidas significativas para revocar las interpretaciones judiciales y de la agencia anteriores del compromiso AFFH, socavando la capacidad del HUD y de los participantes del programa para cumplir con su obligación AFFH. La administración continuó golpeando la vivienda justa al proponer revisar un estándar de prueba crucial conocido como la regla de impacto dispar, que ha sido vital para desafiar las políticas y prácticas neutrales que tienen un efecto discriminatorio en las clases protegidas. Según la National Fair Housing Alliance, estos cambios exacerbaron la discriminación en la vivienda y provocaron un aumento del 8% en las denuncias por discriminación en la vivienda.

Poco después de tomar posesión de su cargo en 2021, el Presidente Biden difundió un memorando público dirigido al Secretario del HUD titulado "Memorando sobre la reparación del historial de prácticas y políticas discriminatorias en materia de vivienda de nuestra nación y del Gobierno Federal". En el memorando, el Presidente subraya que es deber de Estados Unidos "ofrecer reparación a quienes han sufrido discriminación en materia de vivienda, eliminar los prejuicios raciales y otras formas de discriminación en todas las fases de la compra y el alquiler de una vivienda, eliminar las barreras que restringen la elección de vivienda y de vecindario, promover comunidades diversas e inclusivas, garantizar viviendas físicamente accesibles en cantidad suficiente y asegurar la igualdad de acceso a las oportunidades de vivienda para todos."

Es importante destacar que el HUD publicó ayer, 19 de enero de 2023, su propuesta de nueva norma de promoción afirmativa de la vivienda justa (AFFH, por sus siglas en inglés). La norma propuesta, que se basa en la norma del HUD de 2015 y la perfecciona, exigirá a los participantes en el programa que identifiquen los problemas de vivienda justa a los que se enfrentan sus comunidades, utilizando tanto los datos proporcionados por el HUD como los conocimientos locales, y que se comprometan a adoptar medidas de respuesta. La norma propuesta tiene por objeto facultar y exigir a los participantes en el programa que se comprometan de manera significativa con sus comunidades. Proporciona una amplia transparencia para el público, una oportunidad para la participación pública, e incluye mecanismos de rendición de cuentas que garanticen que los participantes en el programa cumplen sus compromisos. Una vez publicada la propuesta en el Registro Federal, se abrirá un periodo de 60 días para que el público presente sus comentarios.

AFFH del Estado de Nueva York

Antes de la aprobación de la ley AFFH, una investigación de tres años realizada por Newsday sobre la discriminación generalizada en materia de vivienda se publicó en el histórico informe de 2019 "Long Island Divided." La investigación, planificada en consulta con el Centro de Justicia para la Vivienda Justa (FHJC), consistió en una iniciativa regional de pruebas para medir cómo los agentes inmobiliarios trataban a los buscadores de vivienda minoritarios en comparación con los blancos. El informe halló "pruebas de un trato separado y desigual generalizado de los posibles compradores de vivienda pertenecientes a minorías y a comunidades minoritarias en Long Island". Los probadores negros experimentaron un trato dispar el 49% de las veces, frente al 39% de los hispanos y el 19% de los asiáticos. A raíz del informe, los defensores y los responsables políticos colaboraron para estructurar una serie de proyectos de ley y presionar para su aprobación, lo que resultó en un paquete de nuevas leyes de vivienda justa, incluyendo un proyecto de ley estatal AFFH aprobado en diciembre de 2021. 

La ley AFFH del Estado de Nueva York ordena al Comisionado de la División de Derechos Humanos y a los directores de todas las agencias de vivienda que reciben financiación estatal que establezcan y administren programas de vivienda que promuevan afirmativamente la vivienda justa y que elaboren borradores de informes que se pongan a disposición del público el 30 de octubre o antes y que estén abiertos a treinta días de comentarios públicos. El informe debe incluir todas las iniciativas, políticas o programas significativos emprendidos para promover la vivienda justa y todas las recomendaciones para mejorar el estado de la vivienda justa en Nueva York. El 1 de diciembre de cada año, el Comisionado debe presentar la versión final del informe y todos los comentarios presentados al Gobernador, al presidente de la Asamblea y al presidente del Senado.

La norma Affirmatively Furthering Fair Housing se estableció porque no basta con "no discriminar". Las agencias gubernamentales federales, estatales y locales participaron en la creación de un mercado de la vivienda desigual, que ha afectado negativamente a las personas de color y a toda nuestra sociedad. El Estado de Nueva York ha dado un paso adelante hacia la equidad en materia de vivienda para todos al aplicar el mandato vital de la AFFH. Sin embargo, debemos tener en cuenta las muchas formas en que se descuidó la vivienda justa tras la aprobación de la FHA y tratar de evitar que se repita una aplicación inadecuada.

No permitas que la historia se repita. Insta a tus funcionarios locales y estatales a que se comprometan a mejorar la política de vivienda justa y a erradicar la discriminación en la vivienda. Visite fairhousingjustice.org para saber más.