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La demanda de FHJC impulsa cambios importantes en la ley del estado de Nueva York

Fotografía © de Bernard Kleina

1 de marzo de 2023

LA NUEVA NORMATIVA OFRECE PROTECCIONES ADICIONALES A LOS RESIDENTES CON DISCAPACIDAD EN CENTROS DE ATENCIÓN A ADULTOS

La siguiente declaración conjunta fue publicada ayer por el Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC), el Fundación AARP, Movilización por la Justicia (MFJ), y Pillsbury Winthrop Shaw Pittman LLP:
Impulsado por una demanda interpuesta por el Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC) y dos demandantes individuales contra la Departamento de Sanidad de Nueva York (DOH) en 2018, el Estado de Nueva York ha publicado una nueva normativa que aborda décadas de discriminación contra las personas que utilizan silla de ruedas. La nueva normativa estatal, anunciada el 22 de febrero, corrige disposiciones que fomentaban la discriminación de personas con problemas de movilidad que deseaban vivir en centros de atención a adultos. La demanda también dio lugar a una ronda anterior de cambios en la normativa, pero esos cambios no abordaron plenamente los problemas. "Los centros de atención a adultos proporcionan una vivienda muy necesaria para muchos neoyorquinos, y las personas con discapacidad -incluidas las que utilizan sillas de ruedas- deben tener igualdad de acceso. Aunque nuestra demanda sigue pendiente, esta normativa modificada es un paso positivo", declaró Elizabeth Grossmandirector ejecutivo/asesor general de la FHJC. "Ha sido un proceso arduo poner fin a muchos años de discriminación contra las personas con problemas de movilidad, y estamos satisfechos de que este cambio se traducirá en más opciones para que más personas puedan vivir en una instalación que se adapte mejor a sus necesidades." El litigio que dio lugar a las dos rondas de cambios normativos de Nueva York -FHJC contra Cuomo- se inició hace cinco años en respuesta a la discriminación rampante contra las personas que utilizan sillas de ruedas que buscan residencia en residencias asistidas y otros centros de atención a adultos con licencia estatal. En nombre de los demandantes, se han presentado demandas conjuntas por el Fundación AARP, Movilización por la Justicia y Pillsbury Winthrop Shaw Pittman LLPLa demanda en curso alega que la normativa del Departamento de Salud de Nueva York ha discriminado a las personas con problemas de movilidad en violación de la Ley de Vivienda Justa, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, la Ley de Rehabilitación y el artículo 1557 de la Ley de Asistencia Asequible. Las normas recientemente promulgadas establecen explícitamente que estos centros de atención a adultos 1) deben evaluar individualmente a las personas que utilizan sillas de ruedas para la residencia; 2) deben considerar las solicitudes de adaptaciones razonables de las personas con discapacidad; y 3) ya no pueden prohibir rotundamente la residencia a las personas con problemas de movilidad, incluidas las personas que utilizan sillas de ruedas. Si bien las últimas normas del Departamento de Salud suponen una importante victoria para el FHJC y sus electores, el caso sigue abierto, ya que siguen sin respuesta las preguntas sobre cómo piensa el Estado aplicar las nuevas normas para remediar las prácticas discriminatorias que las normas del Departamento de Salud han fomentado durante tanto tiempo. "Nos complace que el Estado haya adoptado los cambios normativos en respuesta a nuestra demanda", declaró William RiveraVicepresidente Senior de Litigios de la Fundación AARP. "Aunque estamos orgullosos de este resultado, el Estado debe ahora implementar y hacer cumplir las nuevas regulaciones de manera efectiva para que las instalaciones de cuidado de adultos traten a los neoyorquinos que usan sillas de ruedas con dignidad y respeto." "Ha llevado años de litigios, pero nos sentimos aliviados de que el Departamento de Salud haya eliminado por fin las normas que se utilizaban para justificar que se impidiera a las personas que utilizan sillas de ruedas el acceso a la vida asistida y se las enviara a residencias de ancianos más restrictivas", afirmó la Fundación AARP. Jota Borgmannabogado principal de Mobilization for Justice. "Esperamos que los operadores de las instalaciones, los proveedores de atención médica y los consumidores y sus seres queridos reciban todos el mismo mensaje claro: el uso de una silla de ruedas no debe ser un billete automático a un hogar de ancianos para el resto de su vida." "Nos complace ver que el Estado por fin reconoce e intenta remediar las insuficiencias políticas que durante tanto tiempo han afectado a muchos neoyorquinos vulnerables", dijo David Keykoel socio principal de Pillsbury que asesora en la representación pro bono del bufete de FHJC. "Después de haber promulgado estas normas más claras y justas, el DOH debe ahora centrar su atención en asegurarse de que sus reglamentos se aplican plenamente y se hacen cumplir adecuadamente en los centros de cuidado de adultos en todo el estado." La misión del FHJC, una organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda; promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras; y reforzar la aplicación de la vivienda justa en la región de la ciudad de Nueva York. El FHJC presta servicio en los cinco distritos de la ciudad de Nueva York y en los siete condados circundantes de Dutchess, Nassau, Orange, Putnam, Rockland, Suffolk y Westchester. Los residentes de Nueva York de la zona de servicio mencionada a los que se haya denegado la residencia en una residencia asistida u otro centro de atención a adultos por utilizar silla de ruedas o por su movilidad pueden presentar una queja llamando al FHJC al 212-400-8201 o rellenando el formulario en línea que se encuentra en la siguiente dirección https://www.fairhousingjustice.org/our-work/housing-discrimination-complaints/. Los residentes en Nueva York también pueden denunciar la discriminación directamente al DOH llamando al 1-866-893-6772.