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La ciudad de Nueva York modifica su política de verificación de antecedentes para las viviendas financiadas por el Ayuntamiento tras una investigación del FHJC y una demanda de la LAS

Fotografía © de Bernard Kleina

2 de mayo de 2022

LOS SOLICITANTES YA NO QUEDAN AUTOMÁTICAMENTE DESCALIFICADOS POR PARTICIPAR EN LA JUSTICIA

A raíz de una demanda federal presentada por El Sociedad de Asistencia Jurídica (LAS) con la asistencia de pruebas realizadas por el Centro de Justicia de Vivienda Justa (FHJC), la ciudad de Nueva York ha introducido cambios en su política de comprobación de antecedentes penales en las promociones de viviendas financiadas por la ciudad.

Anteriormente, el Ayuntamiento exigía a todos los promotores que participaban en sus programas de subvenciones y préstamos que comprobaran los antecedentes penales de todos los solicitantes. Con pocas normas en vigor para aplicar dichas comprobaciones de antecedentes, algunos edificios aplicaban políticas de admisión de antecedentes penales arbitrarias, extremas y discriminatorias, como rechazar a cualquier solicitante de vivienda que hubiera cometido un delito en los últimos 10 años.

Uno de ellos, Sra. L. Smithse le denegó un apartamento en una urbanización financiada por el Ayuntamiento debido a un delito grave de diez años de antigüedad, a pesar de su ejemplar historial de empleo y voluntariado comunitario posterior a la condena. Una investigación del FHJC dio lugar a una demanda presentada por LAS, alegando que las políticas constituían una discriminación ilegal y tenían un impacto discriminatorio sobre los solicitantes negros y latinos. 

La Ciudad ha introducido los siguientes cambios en su política:

  • Los solicitantes de viviendas financiadas por el HPD y el HDC ya no podrán ser rechazados por tener antecedentes penales de más de cinco años o una condena por delito menor de más de un año.
  • Los solicitantes con antecedentes más recientes por delitos graves o leves no pueden ser rechazados sin tener en cuenta las pruebas de rehabilitación del solicitante, incluido el historial laboral, el certificado de exención de discapacidad, los factores atenuantes en torno a la condena, las recomendaciones y las actividades de voluntariado o comunitarias.
  • Delitos no enumerados en Anexo AA-4 proporcionada en el sitio web de HPD no puede ser considerada, y los solicitantes deben ser notificados de su derecho a presentar pruebas de rehabilitación.

La política se describe con más detalle en Manual de marketing de HPD y su archivos adjuntosdisponible en el sitio web de la HPD AQUÍ.

La nueva política se aplica a las unidades que se comercializan a través de NYC Housing Connect (la lotería de vivienda abierta de la Ciudad para unidades asequibles) y cualquier unidad que reciba ayuda a través de sus programas Housing Development Corporation (HDC) o Housing Development Corporation (HPD).

El cambio de política tiene implicaciones importantes para los hogares de bajos ingresos que solicitan unidades financiadas por la ciudad, los hogares sin hogar que solicitan apartamentos de reserva, y cualquier persona con antecedentes por delitos graves o menores que solicitan viviendas financiadas por la ciudad.

"Numerosas investigaciones han demostrado que los negros y los latinos en Estados Unidos son condenados y encarcelados de forma desproporcionada en comparación con sus homólogos blancos", declaró el Coordinador Jurídico de la FHJC. Madhulika Murali. "Por definición, una política general de rechazo de todas las personas con antecedentes judiciales tiene un impacto dispar basado en las características protegidas de raza y etnia, en violación de las leyes de vivienda justa. Aunque este cambio en la política de la ciudad no es perfecto, es un paso hacia una mayor equidad en la vivienda, dando a más neoyorquinos una oportunidad justa de encontrar una casa. Enhorabuena a la Legal Aid Society por su trabajo para lograr este importante cambio."

LAS abogado Robert Desir añadió: "Conseguir una vivienda tras el encarcelamiento es una herramienta fundamental para reintegrarse en la sociedad, reunir a las familias y evitar la reincidencia. Nos complace que estas nuevas políticas faciliten el acceso a una vivienda permanente a las personas afectadas por el sistema jurídico penal. Las personas que han pagado su deuda con la sociedad no deben estar sujetas a castigos adicionales, como la discriminación en materia de vivienda, que se prolonguen más allá de su condena." El Sr. Desir y los abogados de LAS Judith Goldiner, Lilia Toson, y Samuel Frizell representó a la Sra. Smith, junto con D. Brandon Trice y Molly K. Webster en Kaplan Hecker & Fink LLPque actuó como codefensor en el litigio.

"Los esfuerzos de los grupos de presión y el activismo dirigido a políticos y legisladores no son las únicas formas de conseguir que se promulguen cambios políticos importantes", añadió el Coordinador de Política de la FHJC. Britny McKenzie. "En este caso, un organismo municipal cambió su política a raíz de una demanda privada que arrojó luz sobre una injusticia sistémica".

La misión del FHJC, organización de derechos civiles sin ánimo de lucro, es eliminar la discriminación en materia de vivienda, promover políticas y programas que fomenten comunidades abiertas, accesibles e integradoras, y reforzar la aplicación de la legislación sobre vivienda justa en la región de Nueva York.