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FHJC解决了对威彻斯特社区的种族歧视诉讼案

照片:伯纳德-克莱纳

2021年5月28日

伊斯特彻斯特镇同意终止所有的居住优惠政策,并支付143.5万美元以解决该案。

今天 公平住房正义中心 (FHJC)宣布其对联邦法律诉讼的和解。 伊斯特彻斯特镇 在该镇的第8节住房选择券(HCV)计划和分区法规中存在种族歧视性的居住偏好。该和解是由美国地区法官下令进行的。 Vincent L. Briccetti.

镇上的住房券计划

FHJC的投诉 这是基于对该镇住房选择券(HCV)项目的秘密测试调查。测试人员被告知,非居民面临10至15年的住房券等待时间,而居民申请者通常只需等待8个月至1年。

通过应用居住地优先权并警告申请人要等待,该镇不鼓励非居民申请该计划,他们更可能是黑人和拉丁裔。FHJC在其诉讼中声称,由于这些优惠政策,该镇的住房券持有者中有75%是白人,而周边威彻斯特县的住房券持有者中只有18%,尽管该镇HCV等待名单上的73%申请人是黑人或拉丁裔。同时,该镇的住房券持有者中只有15%是黑人,只有9%是拉丁裔,而在该县则分别有48%和33%。

在FHJC就其HCV项目的居住优惠政策起诉该镇后,该镇在2019年初完全放弃了其第8款项目,而不是使其符合公平住房法。在FHJC的敦促和倡导下,纽约州接管了该镇的第8节计划,取消了所有的居住偏好,并根据申请日期而不是居住地对该镇的申请进行重新排序。

镇上的分区法规--老年人住房

FHJC的诉讼还针对该镇的分区法规条款,允许在某些分区为老年人提供混合收入的多户住房。区划分类要求开发商对目前和以前的城镇居民及其直系亲属使用更广泛的居住优先权系统。

FHJC声称,Eastchester在老年住房方面有种族歧视性的居住偏好,包括1975年与117套低收入老年住房的开发商签订的协议。该镇的第8节办公室几十年来一直在监督该开发项目的等候名单和申请人资格的确定,利用居住优惠制度,直到2005年美国住房和城市发展部(HUD)的一封信停止了该计划。当时,大楼的租户中超过95%是白人,只有一个黑人租户。

FHJC声称,Eastchester的分区法规优惠政策违反了《公平住房法》,因为这些优惠政策将排除非居民,而偏向于以白人为主的现有和以前的居民。与Westchester县相比,Eastchester的老年人绝大多数都是白人。在威彻斯特县,66%符合收入条件的55岁及以上的家庭是白人,17%是非裔美国人,14%是西班牙裔。但在东切斯特,收入相当的老年家庭有95%是白人。

在讨论修改分区法规和审议拟议的老年公寓申请的公开会议上,镇上的白人居民发表了带有种族色彩的评论,强烈反对任何会导致 "HUD项目 "被建造的变化,当 "这些人 "搬进来时,会把镇上变成 "布朗克斯区"。在会议期间和会后,镇参事 安东尼-科拉维塔 他强烈地向居民保证,该镇将继续执行居住优惠政策,而且该镇的老年公寓将只为居民提供。

2019年,该镇告诉一个新的老年出租楼的开发商,分区法规要求他们签署一个限制性契约,强制规定居住地的优先权。得知这一情况后,FHJC对该镇提出了初步禁止令的动议。该动议得到了解决,镇政府同意开发商可以在不适用居住地优先权的情况下开始最初的出租工作。

法院驳回了镇上的简易判决动议 

2020年,该镇要求法院驳回FHJC的案件,认为其在2019年放弃第8节计划使FHJC的索赔没有实际意义;FHJC没有资格成为原告;而且没有足够的证据证明该案有不同的影响或故意歧视,无法进行审判。Briccetti法官驳回了该镇的所有论点,并在2020年9月拒绝了该动议。(阅读更多关于拒绝的内容 这里.)

和解协议解决了FHJC的索赔问题

根据和解协议,该镇同意在30年内不在其分区法规或其可能运作的任何经济适用房项目中使用居住优惠,任何后续的居住优惠都要经过有关种族和民族的市场和人口影响分析。此外,该镇将修改其分区法规,以消除有关老年住房的居住偏好,并将修改其与Elide Manor老年住房的契约,以消除所有居住偏好。最后,该镇同意支付$635,000的货币救济金。

FHJC执行主任 弗雷德-弗賴貝格 (Fred Freiberg) 他说:"在土地使用、分区和可负担住房计划的运作方面的种族歧视政策和做法仍然对住房选择构成巨大障碍,并加强了住宅的种族隔离。根据公平住房法,那些强加和执行歧视性居住偏好和限制住房机会的社区会招致昂贵的法律挑战"。

联合会的代表是 Diane L. Houk 的律师事务所合作。 Emery Celli Brinckerhoff Abady Ward & Maazel律师事务所.

FHJC对本案的调查得到了私人执法计划(PEI)的资助,该计划由公平住房倡议计划(FHIP)管理。 美国住房和城市发展部 (HUD)。

FHJC是一个非营利性民权组织,其使命是消除住房歧视;促进政策和方案,以促进开放、无障碍和包容性的社区;并加强纽约市地区公平住房法的执行。